Água Você está faltando?

TOOB aumentando a produção
Toob Aumentando a produção

Como apresentado em Revista GPN

Há 40, mesmo 30 anos atrás, regamos nossas plantas, colocamos um pouco de fertilizante e esperávamos o melhor. Talvez não fosse tão simples assim, mas nosso foco principal com a irrigação era principalmente garantir que as plantas não secassem.

Hoje, a produção em estufa é muito mais sofisticada, mas e se você pudesse obter ainda mais de sua água? Pesquisas nos mostram que o manejo de alguns fatores pode ajudar suas plantas a obter o máximo da irrigação. Aqui estão os três que sugerimos para começar.

BIOFILMS

Embora o saneamento seja uma parte crítica de todo protocolo de sucesso em estufas, aprendemos que os biofilmes podem sabotar plantas de qualidade mais rapidamente do que você pensa - e eles são encontrados até mesmo nas estufas mais primitivas.

Os biofilmes são as películas finas dentro de tubos e tanques. Eles são um agente significativo na distribuição de patógenos, particularmente para pragas simples como Pythium, Phytophthora e algas. Embora a suposição típica tenha sido que a higienização da água da fonte, seja de poço, chuva ou municipal, resultaria na água mais limpa possível para plantas de estufa, o que não percebemos foi que os biofilmes são uma séria ameaça ao mundo vegetal - mesmo em estufas construídas há apenas seis meses.

Estes biofilmes fornecem um porto seguro para micróbios patogênicos, e cada vez que se liga a água, alguns desses patógenos são distribuídos com a irrigação. "Na maioria das vezes, não é uma concentração suficientemente alta para afetar a planta - como você e eu podemos combater um resfriado na maioria das vezes", diz Al Zylstra, gerente da DRAMMwater. "Mas uma ou duas vezes por ano, se você não tiver seus biofilmes sob controle, você acaba tendo um surto". E se você não remover completamente os biofilmes, esses surtos se tornam muito mais freqüentes".

Saneamento bem sucedido significa não apenas higienizar a água da fonte, mas também tubulações, tanques, irrigação por gotejamento e sistemas de irrigação para remover biofilmes. Para fazer isso, os produtores têm várias opções.

"O cloro puro limpa a água da fonte, mas não afeta a glicocalix central de biofilmes difíceis de matar", explica Zylstra. O dióxido de cloro irá, mas tem uma longa vida útil, o que significa que leva um longo tempo para matar os biofilmes. Por durar tanto tempo, também tem o potencial de afetar o sistema radicular da planta, danificando os finos pêlos radiculares. Também pode acabar em água de drenagem porque tem uma meia-vida tão longa.

O peróxido de hidrogênio ativado é mais leve que o dióxido de cloro, e é eficaz contra os biofilmes. Mas também pode afetar o sistema radicular da planta e sua saúde em geral.

O ozônio, o oxidante mais potente disponível, atua muito rapidamente contra os patógenos - 3.500 vezes mais rápido que o cloro. Ele mata ao contato, e depois desaparece sem prejudicar a planta. Um gás instável, tem uma meia-vida de 20 minutos no ar, e uma meia-vida inferior a cinco minutos na irrigação. Assim que deixa o emissor, ele sofre uma mudança de pressão e desaparece assim que atinge a mídia em crescimento.

OXIGÊNIO DISSOLVIDO

O oxigênio é necessário para a vida; ele está na água, então nossas plantas têm o que precisam da irrigação, certo? Acontece que, se você fornece às plantas ainda mais oxigênio, elas prosperam ainda mais.

Sabemos que as raízes precisam de oxigênio - é por isso que os agricultores cultivam até os campos, e é por isso que os produtores de estufas gastam tanto tempo para acertar sua mídia. O que aprendemos também é que mesmo que você não tenha seu biofilme sob controle, você pode retardar seu crescimento se você estiver fornecendo oxigênio suficiente na água. Você pode fazer isso através da infusão de oxigênio dissolvido na água.

Mas as plantas não recebem oxigênio na água de irrigação? Sim, mas suas plantas precisam do máximo de oxigênio dissolvido disponível para obter os nutrientes de que precisam. Em segundo lugar, a água típica do poço e da cidade contém apenas de 4 a 8 ppm de oxigênio dissolvido. As pesquisas indicam que o nível ideal de oxigênio dissolvido para a produção de plantas é de 18 a 25 ppm.

Tipicamente, a injeção de oxigênio dissolvido é um processo muito intenso de energia, no qual as bolhas produzidas ajudam a roubar resultados, fornecendo apenas pequenos aumentos de oxigênio. Os mais novos sistemas de oxigênio dissolvido obtêm resultados sem bolhas. No mais novo sistema de infusão de oxigênio molecular, a água de irrigação é feita para fluir sobre materiais de fibra especiais contidos em um recipiente. Estas fibras são pressurizadas com oxigênio puro e são feitas com pequenos "poros" que admitem moléculas de oxigênio, não bolhas, no fluxo entre as moléculas de H2O da água, onde permanecem em suspensão estável durante todo o processo de irrigação.

Esses sistemas atingem esses níveis de eficiência através da transferência de massa, que produz fluxos estáveis de líquidos com níveis muito altos de oxigênio dissolvido - leituras normalmente vistas apenas em laboratórios. A dissolução de oxigênio na água sem bolhas permite que o sistema atinja a alta estabilidade necessária para garantir o máximo de oxigênio que chega às plantas e suas raízes. Por exemplo, em testes com o sistema de infusão de oxigênio molecular TOOB, os cultivadores relatam uma redução de 15% nos custos de nutrientes e um aumento de produção de 11%.

A taxa metabólica de uma planta é acelerada pela quantidade de oxigênio que é trocada. É por isso que o oxigênio dissolvido funciona - e ainda melhor, é uma das formas mais econômicas de emendar a água.

TEMPERATURA

A temperatura da água de irrigação é outro fator crucial, pois as plantas fecham a uma determinada temperatura e expressam oxigênio dissolvido a outras temperaturas.

Acima de 80° F, não há espaço para oxigênio dissolvido, especialmente em climas quentes como a Flórida, o sudeste e o sudoeste. Ali, a melhor abordagem é resfriar a água para reter o oxigênio dissolvido e reduzir o crescimento microbiano.

No outro extremo do espectro, a maior parte do reino vegetal se desliga a 59° F - o sistema radicular pára quando a água está muito fria. Essencialmente, estamos chocando a planta, e sua reação é de parar de crescer.

Em testes em um viveiro da Flórida, encontramos uma safra que levou um ano para crescer. Fornecemos calor inferior para aquecer o sistema radicular e manter a temperatura onde era necessário, e o tempo de produção diminuiu de 12 meses para 7 meses. A temperatura é importante.

Normalmente, estamos visando temperaturas de 68 a 72° F; esse é o ponto doce onde tanto a planta quanto o sistema radicular permanecem ativos. O maior erro que um agricultor pode cometer é não fazer nada quanto à temperatura da água, ou pensar que a única opção são estratégias tradicionais como resfriadores de água. Vemos cultivadores comprando resfriadores de água em vez de comprar um sistema de oxigênio dissolvido. É importante lembrar que a planta não necessariamente se opõe a temperaturas mais quentes; ao contrário, perde sua capacidade de reter o oxigênio dissolvido. Se as temperaturas forem muito altas, você pode resfriar a água, ou pode adicionar oxigênio dissolvido. Ou funciona, e a adição de oxigênio dissolvido oferece uma série de benefícios adicionais.

Um dos erros mais comuns que vemos é a instalação de um sistema que é maior do que precisa ser. Por exemplo, quando você rega todas as plantas em um espaço de quatro horas, sua irrigação está bombeando 85 galões por minuto. O sistema de têmpera de água é projetado para levar água de 50 a 70° F, e isso leva uma grande caldeira ou trocador de calor. Ao invés disso, coloque em um tanque, e você tem 20 horas por dia para aquecer. Agora, você tem 17 galões por minuto que você tem que aquecer, não 85. Em vez disso, faça a média do sistema. Coloque-o em um tanque, e faça uma média durante um longo período de tempo, em vez de aquecê-lo na mosca.

Algo mais que vemos freqüentemente com os cultivadores em climas mais quentes: Eles acreditam que não precisam aquecer sua água. Mas isso pode ser porque eles não conhecem a temperatura de sua água. Se um poço estiver a 1.000 pés de profundidade, a água pode estar entre 52 e 55° F. O mesmo pode ser verdade se você puxar água de um rio de água doce, lago ou riacho. Da mesma forma, não pense que por viver no Norte você não precisa esfriar sua água. Dias quentes e sol alto em um tanque podem mudar rapidamente a temperatura da água.

As marginas continuam encolhendo, e o que você poderia ignorar há 10 anos, agora faz a diferença em terminar uma safra de qualidade mais rapidamente. Está faltando água?

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